12.000 escolares en un programa contra la obesidad

XXXLimagenUnos 12.000 escolares de seis comunidades autónomas serán examinados en un programa de prevención de obesidad infantil que comienza este mes. Uno de cada cuatro niños españoles tiene exceso de peso, y cientos de ellos son tratados de obesidad extrema, como Connor, el niño británico de 8 años y 89 kilos que ha hecho saltar las alarmas.

En el hospital Universitario de Getafe siguen tratamiento 112 niños con obesidad mórbida, y cinco de ellos pesan más de 100 kilos, dijo a EFE Susana Monereo, jefa del departamento de Endocrinología y Nutrición.

La obesidad infantil y juvenil afecta al 13,9 por ciento de los españoles de 2 a 24 años, y otro 12,4 % tiene sobrepeso (supera el percentil 85), lo que significa que un 26,3 por ciento está muy por encima de su peso, según datos del ministerio de Sanidad, que sitúan a España entre los países con mayor prevalencia, sólo superada por Grecia, Malta e Italia.

El problema se detecta cada vez a edades más tempranas, y el pico máximo (superior al 30 por ciento) se da entre los 6 y 12 años, más entre los varones que en las niñas.

El índice de obesidad infantil y juvenil se ha triplicado en 20 años (en 1984 era del 4,9 por ciento), lo que le confiere consideración de “epidemia”, según Fernando Cordido, coordinador del grupo de obesidad de la Sociedad Española de endocrinología y nutrición (SEEN).

Muchos de los niños con sobrepeso pueden ser los adultos obesos de mañana. Uno de cada dos españoles , según Sanidad, tiene exceso de peso y los problemas de salud y las enfermedades asociadas suponen el 7 por ciento del gasto sanitario total, unos 2.500 millones de euros anuales.

Canarias y Andalucía, comunidades con más niños obesos
, Canarias (con una tasa de sobrepeso infantil entre el 26 y 29 por ciento, y el 14 por ciento de ellos obesos, según la Comunidad) y Andalucía (29,4 por ciento de sobrepeso, de los que el 15,6 por ciento llega a la obesidad, según el estudio EnKid de población española) presentan índices por encima de la media (26,3 y 13,9 por ciento respectivamente).

Le siguen Murcia (en Levante se registra un 25,2 por ciento y 15,0 por ciento, según Enkid), Castilla y León (24,68 por ciento de sobrepeso, un 6,98 por ciento de ellos obeso, según la Junta), Extremadura (27,5 por ciento y 15,3 por ciento de media publicado en EnKid), Galicia (Con un sobrepeso entre el 25 y el 30 por ciento, y de ellos entre el 12 y el 16 por ciento obesos, según la Xunta), y las ciudades autónomas de Ceuta y Melilla .

12.000 estudiantes de primaria de 64 colegios en estas comunidades empezarán a ser examinados, dentro de un programa de prevención de la obesidad infantil desarrollado por los ministerios de Sanidad y Educación y Ciencia, con un coste de un millón de euros.

En el otro lado, Cataluña, Baleares y Aragón tienen los índices más bajos (21,8 por ciento de sobrepeso, un 9,8 por ciento obesos en la región noreste, según Enkid).

El programa se iniciará en cuatro colegios de Extremadura a finales de este mes, en los que se hará un estudio antropométrico a los niños -peso, estatura, índice de masa corporal, etc.-, además de cuestionarios y recomendaciones nutricionales para padres y educadores.

El objetivo es mejorar la distribución y tipo de alimentos en los comedores escolares y en casa, reducir el número de niños que no desayunan, disminuir el consumo de grasas y azucares, aumentar el de verdura, fruta y agua, y promover el ejercicio físico frente al tiempo delante de la televisión, ordenadores y videojuegos, unas tres horas diarias.

El programa se extenderá al resto de colegios hasta el mes de junio y al final del curso 2007-08 se volverá a medir a los niños para ver la influencia de una política directa de prevención, según Sanidad.

XXXLimagen Alrededor de 12.000 Escolares de seis Comunidades autónomas participan en un programa contra la obesidad

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