DHEA

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DHEA – Dehidroepiandrosterona

Dehidroepiandrosterona

La declinación de la producción de DHEA con la edad se asocia con depresión del sistema inmune, aumento del riesgo de distintos tipos de cáncer, pérdida de sueño, disminución de sensación de bienestar e incremento de la mortalidad.

El tratamiento de reemplazo con DHEA en animales mejoró significativamente la función inmune tal como se ve en individuos jóvenes.

El tratamiento mostró un efecto favorable sobre los osteoclastos y células linfoides, un efecto que puede retardar la aparición de osteoporosis. También se observó que puede promover la actividad de células formadoras de hueso (osteoblastos).

Niveles bajos de DHEA inhiben el metabolismo energético, incrementando el riesgo de enfermedad cardiaca y diabetes.

No se han observado efectos tóxicos en las dosis necesarias para incrementar los valores existentes en individuos jóvenes.

La deficiencia de DHEA puede promover el desarrollo de enfermedades en personas mayores.
Características

* Funciones de DHEA
* Dónde se produce
* Deficiencia de DHEA y quienes pueden beneficiarse con el tratamiento
* DHEA y depresión
* Efectos adversos
* Referencias

El tratamiento puede lograr
Reducción de grasa corporal
Aumento de la masa muscular
Corrección de disfunción sexual
Reducción de niveles de colesterol
Efecto antidepresivo
Mejora del humor y estado de ánimo
Aumento de densidad ósea
Efecto antienvejecimiento
Disminuye la recidiva en Lupus eritematoso

Funciones del DHEA en el organismo:

DHEA es la principal hormona producida por las glándulas adrenales, luego de ser segregada, circula en la sangre como DHEA-sulfato (DHEA-S) interviniendo en la síntesis de otras hormonas. (1, 2)

En parte la DHEA se convierte en testosterona,(3) lo que explicaría la causa de que se observen bajos niveles de DHEA en hombres con disfunción sexual eréctil. Estudios recientes han reportado que suplementos diarios de 50 mg tomados durante seis meses pueden mejorar significativamente la impotencia sexual por fallas en la erección. (4)

Algunos estudios,(5, 6, 7, 8) han encontrado que el suplemento con DHEA permite reducir la masa de grasa sin afectar la reducción del peso corporal total en hombres.(9, 10) También hay investigadores que afirman que la DHEA puede afectar indirectamente los niveles de azúcar en sangre. (11, 12, 13)

DHEA modula la inmunidad. Un grupo de hombres ancianos con niveles bajos de DHEA a los que les fue indicado DHEA (50 mg por día) durante veinte semanas, experimentaron una significativa activación de la inmunidad. El mismo estudio estableció que mujeres posmenopáusicas observaron mejoría de la función inmune en apenas tres semanas de tratamiento con DHEA.(14)

Algunas investigaciones han demostrado que DHEA puede reducir el riesgo de enfermedad cardiaca, probablemente por la reducción de niveles de colesterol. No obstante, la mayoría de las publicaciones apoyan esta teoría en el caso de los hombres pero no de las mujeres.(16, 17) Si ha sido comprobado que la DHEA puede disminuir la viscosidad de la sangre.(18, 19)

Existen numerosas investigaciones referidas a que DHEA actúa como hormona antienvejecimiento. Esto se basa en que las personas jóvenes tienen niveles más altos de DHEA que personas mayores. También se ha comprobado que DHEA produce una sensación de bienestar y mejora del humor.(20, 21)

El lupus eritematoso sistémico (SLE), una enfermedad autoinmune y se lo asocia a anormalidades en el metabolismo de las hormonas sexuales.(22) Empleando altas dosis de en un estudio a doble ciego, los investigadores demostraron que las personas con SLE tienen menos posibilidades de sufrir exacerbaciones de su enfermedad que las personas que tomaban placebo.(23) Otros estudios confirmaron los beneficios de dosis altas de DHEA en personas con SLE.(24)

Dónde se encuentra?

DHEA se produce por las glándulas adrenales. La forma sintética de la hormona se encuentra disponible en forma de tabletas, cápsulas, líquido y sublingual. Existen productos que contienen precursores “naturales” de DHEA derivados de Wild yam; no obstante, el cuerpo no puede convertir estos compuestos en DHEA. (24)

Quien puede ser deficiente?

Deficiencia de DHEA
Personas adultas
Depresión
Asma
Diabetes en tratamiento con insulina
Osteoporosis
Infección por HIV

Los niveles de DHEA tienen un pico máximo en la juventud y luego declinan progresivamente. A los sesenta años, los niveles son de 5–15% de los observados en la juventud.(26) También se ha observado que las mujeres con asma tienen niveles bajos de esta hormona.(27)

Investigadores de la Universidad de California, San Francisco, comunicaron que los niveles de DHEA y DHEAS están bajos en pacientes con depresión y que el tratamiento de suplemento durante cuatro semanas puede mejorar significativamente los síntomas en algunos pacientes.(28, 29)

Las personas con diabetes que utilizan insulina presentan niveles bajos de DHEA.(30) Similares hallazgos fueron reportados en personas infectadas con HIV (virus SIDA), en casos de asma y osteoporosis.(31) En la mayoría de los casos no se conoce el significado de esta deficiencia.

Debido a que la de absorción de DHEA difiere entre entre distintas personas las dosis a administrar deben ser seleccionadas de acuerdo con los niveles sanguíneos.(32, 33) Quienes deseen comenzar un tratamiento de reemplazo deben consultar a un profesional experto en el uso de este medicamento antes y durante el tratamiento.

DHEA y depresión

La depresión es un término que implica un grupo de sensaciones desagradables, incluyendo falta de emociones, energía y motivación, sensación de fracaso y sentirse no deseable. Estos sentimientos aparecen frecuentemente en personas de mediana edad aunque suelen verse también en adolescentes.

Se sabe que el tratamiento con estrógenos en las mujeres y testosterona en los hombres pueden mejorar los síntomas de la depresión. Las evidencias indican que el DHEA es una mejor alternativa debido a que modula la producción de ambas hormonas. También se conoce que el DHEA es un producto utilizado y producido por el cerebro tanto que su uso permite tener un mayor sueño REM (la etapa en la que se producen los sueños). Esto indica un papel mayor en la química cerebral.

Cuales son los efectos adversos?

Efectos adversos
Aumento de vello
Perspiración
Aumento de peso por desarrollo de masa muscular
Contraindicado en personas con cáncer de próstata

Los efectos adversos se ven en dosis altas y consisten en acne (en más del 50% de las personas), aumento del vello facial (18%) y perspiración (8%). Menos frecuentemente se han reportado dolor mamario, aumento de peso por incremento de masa muscular, alteraciones del estado de ánimo, dolor de cabeza, seborrea y anomalías menstruales.(34) Debido a que el estudio donde se reportaron estos efectos fue no controlado, es probable que algunos de ellos no fueran debido a la medicación y parecen observarse también con el placebo.

Algunos de los efectos reportados en estudios realizados en animales es probable que no puedan ser extrapolados a humanos debido a diferente forma de procesamiento de esta hormona. (35, 36, 37)

Existen reportes sobre la relación entre niveles altos de DHEA y cáncer de próstata.(38, 39) También hay preocupación sobre la relación entre niveles altos de DHEA y cáncer mamario y de ovario en mujeres posmenopáusicas.(40, 41) La preocupación sobre este punto reside en que DHEA es un precursor de testosterona (vinculada a cáncer de próstata) y estrógenos (vinculado a cáncer de mama). Hasta que se conozcan más detalles, los individuos con cáncer de mama o próstata deben evitar realizar suplemento de DHEA.

Se recomienda que las personas que tomen DHEA realicen controles de enzimas hepáticas en forma rutinaria. También se desaconseja el uso en enfermos con arritmias cardíacas.(42)

Ya a dosis bajas, DHEA baja el colesterol HDL e incrementa el factor de crecimiento tipo insulina “insulin-like growth factor” (IGF).(43)

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